The Genus Prosthechea (Orchidaceae)

Knowles and Westcott (1838) first published the genus Prosthechea to include only P. glauca. However, the following year (1839) they changed the generic name to Epithecia because they felt that Prosthechea was too similar to another unspecified generic name. Examination of the generic names published in Index Kewensis reveals the very similar previously published generic name ProsthesiaBlume (1826) (Violaceae). This may be the unspecified name that induced Knowles and Westcott (1839) to change the generic name from Prosthechea to Epithecia. Since Prosthechea is not a homonym of Prosthesia, the original publication is valid (ICBN, 2000). This new name is illegitimate (nomen illegitimum) since the previous name had been validly published and ought to have been accepted by the authors.

Epidendrum section Osmophytum was described by Lindley (1839) for plants with usually scented flowers. Subsequently, Lindley (1840) transferred P. glauca to Epidendrum, making the combination Epidendrum glaucum (Knowles & Westcott) Lindley thus recognizingEpithecia glauca Knowles & Westcott as a synonym and placing it in Epidendrum section Osmophytum. This combination is a nomen illegitimum since it is later homonym of Epidendrum glaucum Sw. which was transferred to Dichaea by Lindley himself. When Lindley (1853) published Folia Orchidaceae, he placed Epidendrum glaucum (Knowles & Westcott) Lindley in Epidendrum subgenus Encyclium, section Sarcochila, and not as previously classified in Epidendrum subgenus Osmophytum. Prosthechea glauca was subsequently transferred to Encyclia as E. glauca (Knowles & Westcott) Dressler & Pollard (1971) and assigned to Encyclia subgenus Osmophytum(Lindley) Dressler.

An ongoing systematic study of the genus Encyclia based on holomorphology has determined that the genus is neither morphologically cohesive nor monophyletic. In a preliminary molecular study, analysis of the internal transcribed spacer (ITS) sequences of nuclear ribosomal DNA supports the morphological conclusion that the Encyclia subgenus Osmophytum clade should be raised to the generic level because these species are sister to the Cattleya-Laelia clade not to Encyclia subgenus Encyclia. However, the monophyly of the three currently recognized subgenera of Encyclia, i.e., Encyclia subgenus Osmophytum, Encyclia subgenus Encyclia, and Encycliasubgenus Dinema, is supported by cladistic analysis of both morphological and molecular data.

Characters that distinguish Prosthechea (=Encyclia subg. Osmophytum), Encycliasensu stricto (=Encyclia subg. Encyclia), and Dinema(=Encyclia subg. Dinema), are listed in the following table; generic synapomorphies are indicated in boldface type.

  Prosthechea Encyclia s. s. Dinema
Pseudobulbs fusiform, 
often flattened
usually ovoid or 
Leaves usually thin thick thin
Glycoside crystals usually present absent absent
Inflorescence prominent spathe, 
with scape or sessile
without spathe, 

with scape

conspicuous spathe, sessile
Flower usually non-resupinate resupinate resupinate
Labellum callus usually a thick pad 2 fleshy ridges 2 parallel ridges
Labellum adnate half of column usually at base near base
Column usually gibbous,
never winged
not gibbous, 
often winged
not gibbous, 
Column midtooth large, narrowly deltoid, ligulate, or subflabellate short, usually broadly deltoid,  short, rounded, shorter than lateral teeth
Midtooth appendage fleshy, knob-like, obtuse or truncate absent absent
Midtooth to anther not appressed appressed appressed
Column sinuses deep usually acute  broad shallow  shallow
Lateral teeth  stout stout petaloid
Seed capsule 3-winged or sharply 3-angled fusiform ellipsoid
Capsule suture covered by strap of tissue strap absent strap absent



Prosthechea Knowles and Westc., Fl. Cab. 2: 111. 1838.

Type: Prosthechea glauca Knowles and Westc., Fl. Cab. 2: 111. 1838.

Anacheilium Rchb. ex Hoffmanns., Verz. Orchid. 21. 1842
Epithecia Knowles and Westc., Fl. Cab. 2: 167. Jan 1839.
Hormidium Lindl. ex Heynh., Nom. Bot. Hort. 1: 888. 1841.

ETYMOLOGY: From prostheke (Gr., appendage), in reference to the appendage of tissue on the back of the column of Prosthechea glauca.

 Taxa List:

Prosthechea abbreviata (Schltr.) W.E.Higgins.
Basionym: Epidendrum abbreviatum Schltr., Repert. Spec. Nov. Regni Veg. 3: 107, n. 64. 1906.

Prosthechea aemula (Lindl.) W.E.Higgins.
Basionym: Epidendrum aemulum Lindl., Bot. Reg. 22: f. 1898. 1836.

Prosthechea alagoensis (Pabst) W.E.Higgins.
Basionym: Epidendrum alagoense Pabst, An. XIV Congr. Soc. Bot. Bras. 18, n. 43. 24, t. 1, fig B. 1964.

Prosthechea allemanii (Barb.Rodr.) W.E.Higgins.
Basionym: Epidendrum allemanii Barb. Rodr., Genera et Species Orchidearum Novarum 1: 54, n. 10. t. 400. 1877.

Prosthechea allemanoides (Hoehne) W.E.Higgins.
Basionym: Epidendrum allemanoides Hoehne, Bol. Agric. (São Paulo) 2(4): 84. 1947.

Prosthechea aloisii (Schltr.) Dodson & Hágsater
Basionym: Epidendrum aloisii Schltr., Repertorium Specierum Novarum Regni Vegetabilis 8: 66. 1921.

Prosthechea baculus (Rchb.f.) W.E.Higgins.
Basionym: Epidendrum baculus Rchb.f., Bonplandia, 4: 214, n. 97. 1856.

Prosthechea bennettii (E.Christenson) W.E.Higgins.
Basionym: Encyclia bennetti E. Christenson, Brittonia 46(1): 29. 31, fig. 5. 1994.

Prosthechea bicamerata (Rchb.f.) W.E.Higgins.
Basionym: Epidendrum bicameratum Rchb.f., Gard. Chron. 1194. 1871.

Prosthechea boothiana (Lindl.) W.E.Higgins.
Basionym: Epidendrum boothianum Lindl., Bot. Reg. 24: misc. 5, n. 7. 1838.

Prosthechea boothiana (Lindl.) W.E.Higgins. var. erythronioides (Small) W.E. Higgins
Basionym: Epidendrum erythronioides Small, Flora of the Southeastern United States 328. 1938.

Prosthechea brachiata (A.Rich. & Galeotti) W.E.Higgins.
Basionym: Epidendrum brachiatum A.Rich. & Galeotti, Ann. Sc. Nat. III 3: 20, n. 40. 1845.

Prosthechea brachychila (Lindl.) W.E.Higgins.
Basionym: Epidendrum brachychilum Lindl., Orchid. Linden. 9, n. 51. 1846.

Prosthechea brassavolae (Rchb.f.) W.E.Higgins.
Basionym: Epidendrum brassavolae Rchb.f., Bot. Zeitung (Berlin) 10: 729. 1852.

Prosthechea bulbosa (Vell.) W.E.Higgins.
Basionym: Epidendrum bulbosum Vell., Florae Fluminensis 9: t. 11. 1829.

Prosthechea caetensis (Bicalho) W.E.Higgins.
Basionym: Hormidium caetense Bicalho, Bol. Soc. Campineira Orq. 2(4): 26. 1973.

Prosthechea calamaria (Lindl.) W.E.Higgins.
Basionym: Epidendrum calamarium Lindl. Bot. Reg. 24 misc. 88, n. 163. 1838.

Prosthechea campos-portoi (Pabst) W.E.Higgins.
Basionym: Encyclia campos-portoi Pabst, Orquidea, 29: 62. 1967.

Prosthechea campylostalix (Rchb.f.) W.E.Higgins.
Basionym: Epidendrum campylostalix Rchb.f. Bot. Ztg. 10: 730. 1852.

Prosthechea chacaoensis (Rchb.f.) W.E.Higgins.
Basionym: Epidendrum chacaoense Rchb.f., Bonplandia 2: 20, n. 119. 1854.

Prosthechea chimborazoensis (Schltr.) W.E.Higgins.
Basionym: Epidendrum chimborazoensis Schltr., Repert. Spec. Nov. Regni. Veg. 14: 389, n. 470. 1916.

Prosthechea chondylobulbon (A.Rich & Galeotti) W.E.Higgins.
Basionym: Epidendrum chondylobulbon A.Rich & Galeotti, Ann. Sci. Nat. Bot. III 3: 20. 1845.

Prosthechea christii (Rchb. f.) Dodson & Hágsater
Basionym: Epidendrum christii Rchb. f., Linnaea 41: 112. 1877.

Prosthechea cochleata (L.) W.E.Higgins.
Basionym: Epidendrum cochleatum L., Sp. Pl. (ed. 2) 1351. 1763.

Prosthechea concolor (La Llave & Lex.) W.E.Higgins.
Basionym: Epidendrum concolor La Llave & Lex., Nov. Veg. Descr. 25. 1825.

Prosthechea cretacea (Dressler & Pollard) W.E.Higgins.
Basionym: Encyclia cretacea Dressler & Pollard, Phytologia 21: 438. 1971.

Prosthechea faresiana (Bicalho) W.E.Higgins.
Basionym: Hormidium faresianum Bicalho, Bol. Soc. Campineira Orq. 3(3): 91. 1973.

Prosthechea fausta (Rchb.f. ex Cogn.) W.E.Higgins.
Basionym: Epidendrum faustum Rchb.f. ex Cogn., Fl. Brasil. 3(5): 80. 1900.

Prosthechea fortunae (Dressler) W.E.Higgins.
Basionym: Encyclia fortunae Dressler, Orquidea (Mexico) 7(4): 359. 1980.

Prosthechea fragrans (Sw.) W.E.Higgins.
Basionym: Epidendrum fragrans Sw., Prodr. 123. 1788.

Prosthechea garciana (Garay & Dunst.) W.E.Higgins.
Basionym: Epidendrum garcianum Garay & Dunst. Venezuelan Orchids 2: 122. 1961.

Prosthechea ghiesbreghtiana (A.Rich & Galeotti) W.E.Higgins.
Basionym: Epidendrum ghiesbreghtianum A.Rich & Galeotti, Ann. Sc. Nat. III 3: 19. 1845.

Prosthechea gilbertoi (Garay) W.E.Higgins.
Basionym: Epidendrum gilbertoi Garay, Orquideologia, 6(1): 16. 1971.

Prosthechea glauca Knowles and Westc., Fl. Cab. 2: 111. 1838.
Basionym: Type

Prosthechea glumacea (Lindl.) W.E.Higgins.
Basionym: Epidendrum glumaceum Lindl., Bot. Reg. 25 misc. 38, n. 50. 1839.

Prosthechea grammatoglossa (Rchb.f.) W.E.Higgins.
Basionym: Epidendrum grammatoglossum Rchb.f., Linnaea 22: 837. 1849.

Prosthechea greenwoodiana (Aguirre-Olav.) W.E.Higgins.
Basionym: Encyclia greenwoodiana Aguirre-Olav., Orquidea (Mexico) 12: 205. 1992.

Prosthechea hartwegii (Lindl.) W.E.Higgins.
Basionym: Epidendrum hartwegii Lindl. in Bentham, Pl. Hartw. 150. 1844.

Prosthechea hastata (Lindl.) W.E.Higgins.
Basionym: Epidendrum hastatum Lindl., J. Bot. (Hooker) 3: 82, n. 3. 1841.

Prosthechea hoehnei (A.D.Hawks) W.E.Higgins.
Basionym: Epidendrum hoehnei A.D.Hawks, Orquidea 18: 171. 1956.

Prosthechea inversa (Lindl.) W.E.Higgins.
Basionym: Epidendrum inversum Lindl., Bot. Reg. 25: misc. 85, n. 135. 1939.

Prosthechea ionocentra (Rchb.f.) W.E.Higgins.
Basionym: Epidendrum ionocentrum Rchb.f., Gard. Chron. 2: 8. 1883.

Prosthechea ionophlebia (Rchb.f.) W.E.Higgins.
Basionym: Epidendrum ionophlebium Rchb.f., Beitr. Orchid.-K. C. Amer. 103, n. 6. 1866.

Prosthechea jauana (Carnevali & Ramírez) W.E.Higgins.
Basionym: Encyclia jauana Carnevali & Ramírez, Lindleyana 9: 67. 1994.

Prosthechea kautzkii (Pabst) W.E.Higgins.
Basionym: Encyclia kautzkii Pabst, Orquidea, 14: 63. 1967.

 Prosthechea lambda (Linden & Rchb.f.) W.E.Higgins.
Basionym: Epidendrum lambda Linden & Rchb.f., Bonplandia 2: 281. 1854.

Prosthechea leopardina (Rchb. f.) Dodson & Hágsater
Basionym: Epidendrum leopardinum Rchb. f., Linnaea 41: 112. 1877.

Prosthechea lindenii (Lindl.) W.E.Higgins.
Basionym: Epidendrum lindenii Lindl., Bot. Reg. 24: misc. 51, n. 91. 1838.

Prosthechea linkiana (Kl.) W.E.Higgins.
Basionym: Epidendrum linkianum Kl., Allg. Gartenzeitung 6: 299. 1838.

Prosthechea livida (Lindl.) W.E.Higgins.
Basionym: Epidendrum lividum Lindl., Bot. Reg. 24: misc. 51, n. 91. 1838.

Prosthechea maculosa (Ames, F.T.Hubb. & Schweinf.) W.E.Higgins.
Basionym: Epidendrum maculosum Ames, F.T.Hubb. & Schweinf., Bot. Mus. Leafl. 3: 72. 1935.

Prosthechea magnispatha (Ames, F.T.Hubb. & Schweif.) W.E.Higgins.
Basionym: Epidendrum magnispathum Ames, F.T.Hubb. & Schweif., Bot. Mus. Leafl. 3: 10. 1934.

Prosthechea megahybos (Schltr.) Dodson & Hágsater
Basionym: Epidendrum megahybos Schltr., Repertorium Specierum Novarum Regni Vegetabilis 8: 75. 1921.

Prosthechea michuacana (La Llave & Lex.) W.E.Higgins.
Basionym: Epidendrum michuacanum La Llave & Lex., Nov. Veg. Descr. 2: 26. 1825.

Prosthechea moojenii (Pabst) W.E.Higgins.
Basionym: Epidendrum moojenii Pabst, Orquidea 17(6): 204. 1955.

Prosthechea neurosa (Ames) W.E.Higgins.
Basionym: Epidendrum neurosum Ames, Schedul. Orch. 1: 17. 1922.

Prosthechea obpiribulbon (Hágsater) W.E.Higgins.
Basionym: Encyclia obpiribulbon Hágsater, Orquidea (Mexico) 8(2): 386. 1982.

Prosthechea ochracea (Lindl.) W.E.Higgins.
Basionym: Epidendrum ochraceum Lindl., Bot. Reg. 24: misc. 14, n. 15. 1838.

Prosthechea ortizii (Dressler) W.E.Higgins.
Basionym: Encyclia ortizii Dressler, Novon 5: 140. 1995.

Prosthechea pamplonensis (Rchb.f.) W.E.Higgins.
Basionym: Epidendrum pamplonense Rchb.f., Linnaea 22: 837. 1849.

Prosthechea panthera (Rchb.f.) W.E.Higgins.
Basionym: Epidendrum panthera Rchb.f., Bonplandia 4: 326, n. 57. 1856.

Prosthechea papilio (Vell.) W.E.Higgins.
Basionym: Epidendrum papilio Vell., Florae Fluminensis Lc. 9 t. 28. 1835.

Prosthechea pipio (Rchb.f.) W.E.Higgins.
Basionym: Epidendrum pipio Rchb.f., Otto & Dietr. eds. Allg. Gartenzeitung 14: 98. 1856.

Prosthechea pringlei (Rolfe) W.E.Higgins.
Basionym: Epidendrum pringlei Rolfe in Ames, Proc. Biol. Soc. Wash. 17: 120. 1904.

Prosthechea prismatocarpa (Rchb.f.) W.E.Higgins.
Basionym: Epidendrum prismatocarpum Rchb.f., Bot. Zeitung (Berlin) 10: 729. 1852.

Prosthechea pseudopygmaea (Finet) W.E.Higgins.
Basionym: Hormidium pseudopygmaeum Finet, Bull. Herb. Boissier 7: 121, t. 3. 1899.

Prosthechea pterocarpa (Lindl.) W.E.Higgins.
Basionym: Epidendrum pterocarpum Lindl., J. Bot. (Hooker) 3: 82, n. 2. 1841.

Prosthechea pulcherrima (Kl.) W.E.Higgins.
Basionym: Epidendrum pulcherrimum Kl., Otto & Dietr. eds. Allg. Gartenzeitung 22: 233. 1854.

Prosthechea punctifera (Rchb.f.) W.E.Higgins.
Basionym: Epidendrum punctiferum Rchb.f., Gard. Chron. 2: 38. 1881.

Prosthechea pygmaea (Hook.) W.E.Higgins.
Basionym: Epidendrum pygmaeum Hook., Bot. Mag. 60: t. 3233. 1833.

Prosthechea racemifera (Dressler) W.E.Higgins.
Basionym: Encyclia racemifera Dressler, Lindleyana 11: 37. 1996.

Prosthechea radiata (Lindl.) W.E.Higgins.
Basionym: Epidendrum radiatum Lindl., Bot. Reg. 27: misc. 58, n. 123. 1841.

Prosthechea regnelliana (Hoehne & Schltr.) W.E.Higgins.
Basionym: Epidendrum regnellianum Hoehne & Schltr., Archiv. Bot. Estad. Sao Paulo 1: 243. 1926.

Prosthechea rhombilabia (S.Rosillo) W.E.Higgins.
Basionym: Encyclia rhombilabia S.Rosillo, Orquidea (Mexico) 10(1): 145. 1986.

Prosthechea rhynchophora (A.Rich & Galeotti) W.E.Higgins.
Basionym: Epidendrum rhynchophorum A.Rich & Galeotti, Ann. Sc. Nat. III 3: 20, n. 37. 1845.

Prosthechea sceptra (Lindl.) W.E.Higgins.
Basionym: Epidendrum sceptrum Lindley, Orchid. Linden. 8. 1846.

Prosthechea semiaptera (Hágsater) W.E.Higgins.
Basionym: Encyclia semiaptera Hagsater, Orquidea (Mexico) 9(2): 234. 1984.

Prosthechea serrulata (Sw.) W.E.Higgins.
Basionym: Epidendrum serrulatum Sw., Prod. Veg. Ind. Occ. 121. 1788.

Prosthechea sessiliflora (Edwall) W.E.Higgins.
Basionym: Epidendrum sessiliflorum Edwall, Revista Centro Sci. Campinas 4 extr: 3 tab. 4. 1903.

Prosthechea sima (Dressler) W.E.Higgins.
Basionym: Encyclia sima Dressler, Orquideologia 4: 91. 1969.

Prosthechea spondiada (Rchb.f.) W.E.Higgins.
Basionym: Epidendrum spondiadum Rchb.f., Bot. Zeitung (Berlin) 10: 731. 1852.

Prosthechea suzanensis (Hoehne) W.E.Higgins.
Basionym: Epidendrum suzanense Hoehne, Bol. Agric. (Sao Paulo) 1(1): 18. 1938.

Prosthechea tigrina (Lindl.) W.E.Higgins.
Basionym: Epidendrum tigrinum Linden ex Lindl., Orchid. Linden. 9. 1846.

Prosthechea tripunctata (Lindl.) W.E.Higgins.
Basionym: Epidendrum tripunctatum Lindl., Fol. Orch. Epid. 41. 1841.

Prosthechea trulla (Rchb.f.) W.E.Higgins.
Basionym: Epidendrum trulla Rchb.f., Bonplandia (Hanover) 4: 214, n. 98. 1856.

Prosthechea vagans (Ames) W.E.Higgins.
Basionym: Epidendrum vagans Ames, Schedul. Orchid. 6: 76. 1923.

Prosthechea varicosa (Lindl.) W.E.Higgins.
Basionym: Epidendrum varicosum Batem. ex Lindl., Bot. Reg. 24: misc. 30, n. 37. 1838.

Prosthechea venezuelana (Schltr.) W.E.Higgins.
Basionym: Epidendrum venezuelanum Schltr. in Fedde, Rep. Spec. Nov. Regni. Veg. Beih. 6: 39. 1919.

Prosthechea venosa (Lindl.) W.E.Higgins.
Basionym: Epidendrum venosum Lindl., Gen. Sp. Orchid. Pl. 99. 1831.

Prosthechea vespa (Vell.) W.E.Higgins.
Basionym: Epidendrum vespa Vell., Fl. Flumin. 9, t. 27. 1827[1833].

Prosthechea vitellina (Lindl.) W.E.Higgins.
Basionym: Epidendrum vitellinum Lindl., Gen. Sp. Orchid. Pl. 97. 1831.

Prosthechea widgrenii (Lindl.) W.E.Higgins.
Basionym: Epidendrum widgrenii Lindl., Fol. Orch. Epid. 39. 1853.